Si bien los lingüistas identifican cerca de 2000 lenguas vivas en el continente africano (es decir, un tercio de las lenguas que se hablan en el mundo), solamente una cincuentena supera el millón de hablantes. Así pues, África es un ejemplo de diversidad lingüística donde todas las personas entienden y hablan varias lenguas. Aunque el amhárico es la segunda lengua semítica más hablada después del árabe, hay lenguas vehiculares como el hausa, el bambara o el suajili que sirven de medio de comunicación entre las poblaciones que tienen lenguas maternas distintas.

afrikáans
amhárico
bambara
hausa
peul

soninke
suajili
wolof
zulú